Argenton-Château

Carte d’identité

La commune d’Argenton-Château est un chef-lieu de canton du nord de notre département qui, malgré qu’elle ait beaucoup souffert pendant des guerres de Vendée, possède toujours un patrimoine architectural ( château, église…) intéressant. Elle a changé de nom en 2006 en fusionnant avec Boësse et Sanzay pour devenir Argenton-les Vallées. En 2016, ce sont Le Breuil-sous-Argenton, La Chapelle-Gaudin, La Coudre, Moutiers-sous-Argenton et Ulcot qui l’ont rejoint à leur tour pour former une nouvelle commune de 3248 habitants (recensement 2014) appelée désormais Argentonnay.

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Argenton-Château par le préfet Dupin vers 1800

ARGENTON-LE-CHÂTEAU, commune, chef-lieu de canton et de justice de paix. Cette petite ville située à l’ouest, et à 18 kilomètres de Thouars, est bâtie sur une colline de difficile accès. Elle est baignée au nord par l’Ouère, ruisseau qui se décharge, aux pieds de ses murs, dans l’Argenton. Elle reçoit son nom de cette rivière qui est elle même formée par deux ruisseaux, l’Argent et le Ton, qui la cernent à l’est et au midi. On fait remonter son origine bien avant 1400, époque à peu près certaine de son érection en baronnie. Elle était entourée de murs, flanquée de tours avec des fossés, ce qui pouvait la faire considérer comme un fort, avant l’usage du canon. On y remarquait le château qui a été détruit dans la guerre dans la Vendée, et qui se divisait en deux : le nouveau qui avait été bâti par Philippe de Commynes, et l’ancien dont la construction remonte à des temps aussi reculés que celle de la ville même. La population diminuée des deux tiers par les effets de la guerre, et l’anéantissement des manufactures qui en ont été une suite, est réduite à 270 individus. Il y a un notaire et un receveur des domaines, une brigade de gendarmerie à pied et une à cheval. Il y avait un hôpital qui, comme la ville, a été incendié. Il jouissait avant la guerre d’un revenu de 5ooo fr. environ, qui se trouve
réduit à deux mille à cause de la perte des rentes qu’il avait sur des biens appartenant
à des émigrés. Cet hôpital a été fondé en 1693 par Claude de Châtillon, seigneur
d’Argenton. Avant sa fondation il existait des aumôneries qui y ont été réunies. Il y
a un bureau de postes aux lettres dont l’établissement remonte à 1715, mais qui serait plus utile s’il y avait des communications avec le département de Maine-et-Loire. On
fabrique des droguets, des étoffes dites barrées, des toiles, des coutils. Les dimensions des pièces sont de deux tiers et trois quarts de largeur et de vingt à vingt-une aunes de longueur. Avant la guerre les manufactures de coutils occupaient plus de cent ouvriers , et il se fabriquait plus de 500 pièces d’étoffes. Une des principales branches de commerce consistait encore en pelleteries : il y avait plusieurs tanneurs qui ont été obligés de se réfugier. Il a des foires et marchés renommés et très-fréquentés : on y vend des objets manufacturés, des grains, des bestiaux. Les jours des foires sont les 15 vendémiaire ,
6 brumaire , 9 nivôse ,7 et 27 ventôse, 4 floréal, 1er prairial , 13 messidor , 22 thermidor,
16 fructidor. Les marchés se tiennent le samedi de chaque semaine.
La campagne d’Argenton-le-Château offre des vues et des sites très pittoresques. Elle
renferme une prairie naturelle, arrosée par l’Ouère , et qui était autrefois un étang dont la chaussée s’est rompue. Cet étang-marais, par ses exhalaisons méphitiques, rendait
Argenton insalubre. Il y avait près de la ville deux moulins qui ont été brûlés ; un seul a été reconstruit et il est en activité.

Les toponymes relevés par Bélisaire Ledain vers 1900

Cornuette, l’Ouère, le Ragot.

Argenton-Château sur la carte de Cassini

arg-chat cassini.PNG

Actes dépouillés par le Cercle généalogique des Deux-Sèvres

-Baptêmes : 4924
-Naissances : 65
-Publications de mariage :47
-Mariages : 1190
-Sépultures : 3280
-Décès : 18

Sources

– Bélisaire Ledain Dictionnaire topographique des Deux-Sèvres. Éditions UPCP
– Claude Dupin Mémoires sur la statistique du département des Deux-Sèvres. Site Gallica
– Cartes postales : Delcampe

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